Pour des raisons sanitaires, le pape François reporte sa visite au Liban

Le pape François a reporté sa visite au Liban, initialement prévue en juin, pour des raisons de santé, a annoncé lundi le ministre libanais du Tourisme Walid Nassar.

« Le Liban a reçu une lettre du Vatican l’informant officiellement de la décision de reporter la visite du pape prévue au Liban », a déclaré M. Nassar dans un communiqué, en évoquant des « raisons de santé ».

La présidence libanaise a annoncé en avril avoir été informée d’une visite du pape en juin au Liban, mais le Vatican n’avait pas confirmé ce déplacement.

Âgé de 85 ans, le pape, qui souffre de douleurs au genou, a été vu pour la première fois en fauteuil roulant lors d’un événement public la semaine dernière.

Le souverain pontife souffre aussi de douleurs à la hanche qui le font boiter et a subi en juillet 2021 une délicate opération au colon, à l’issue de laquelle il avait aussi dû utiliser un fauteuil roulant.

La visite du pape au Liban aurait été la troisième d’un souverain pontife en fonction depuis la fin de la guerre civile en 1990.

Le Liban, qui abrite l’une des plus grandes communautés chrétiennes du Moyen-Orient, est englué dans une crise économique et sociale sans précédent depuis 2019, avec plus de 80 % de la population vivant désormais sous le seuil de pauvreté de l’ONU.

Il faut noter que le pape François a multiplié ces derniers mois les messages de soutien au Liban et a manifesté son intention de s’y rendre à plusieurs reprises.

Eugène Vomba

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